Maria Sibylla Merian, vetenskap och konst.

Maria Sibylla Merian, när vetenskap och naturen mötas med konst…

Det vackra ordet”entomolog” förekommer från grekiska och benämner insekter, deras beteende, livscirkel och vanor. Småkryp, spindlar, fjärilar och andra…Verkligen, en ovanlig intresse.

Maria Sibylla Merian född 2 april 1647 i Frankfurt am Main i Tyskland. Hennes far Matthäus Merian var en känd graverare som jobbade med kopparplåtar. Han dog när hon var liten flicka och hennes mamma gifte sig om med en botanisk stillebenritare Jakob Marell. Maria hade tur i livet! Styvpappa uppmuntrade henne att arbeta vid sin sida: rita blommor och måla. Hon hjälpte i hans ateljé och började observera insekter.

Hon hade en vetenskapligt instinkt, en avgörande känsla att pupporna går genom metamorfos-processen. ”Larverna tappar huden flera gånger, precis som en man tar av sig skjortan”- så där skriver 13-åring Maria i sina anteckningar.

I 1675 publicerar hon sin första bok med naturliga illustrationer ”Neues Blumenbuch” och därefter ”Der Raupen wunderbare Verwandlung” i vilken hon beskrev larvernas metamorfos. Illustrationer som hon ritar är som liten konstverk.

Maria Sibylla gifte sig med Andreas Graaf, norymbersk konstnär och födde två döttrar: Dorotea och Helena. Paret arbetade tillsammans och skapade kopparplåt med blommor till kvinnor som broderade.Detta var krävande arbete, lät mig bara skriva att akvarell brukade man trycka på plåt, senare överföra till papper och till slut handmåla tryckta grejer.

Men sådana mest dekorativ jobb var inte till Maria. Hon kände att är skapad till någonting större. Hennes äktenskap blev också en stor besvikelse. Sommaren 1685 lämnade hon Andreas och reste med döttrar till Nederländerna. Där gick hon med i religiös rörelse skapad av Jean de Labadie ,ex-jesuiten. I den labadistiska samfunden levde man enkelt, utan egendom, ärligt talat man lämnade egendom till församlingskyrkan. Maria har resignerat av allt men inte heller av sin passion och kärlek till naturen. I den sekten fick hon kontakt med nederländska missionärer från Sydamerika vilka berättade om sina resor och växter från koloniala länder. Hon besökte ofta Hortus Medicus, en botaniska trädgården skapades i 1638 för att samla växter, örter, träd från Västindiska Kompaniet.

Maria letade efter inspirationer…och bestämde sig att resa till Surinam. Det tog 2 månader, hon packade papper,färger, preparatburkar och reste med sin dotter Dorotea. 52-åring Maria följde sin passion . Jag hade ingen aning vart ligger Surinam, detta liten land gränsar till Brasilien och Guyana. Det stora delen är bevuxet av tropisk regnskog och där finns otroligt rik fauna och flora. En riktigt paradis till naturforskare! Att klara sig i heta temperaturer var inte lätt. Hon lärde sig från kreolska kvinnor vilka av växter och insekter är livsfarliga. Ansträngande jobb och hårda omständigheter orsakade malaria hos henne.

Tillbaka i Amsterdam blev Maria känd och populär bland konstnärer och vetenskapare. Hennes opus magnum blev bok ”Metamorphosis Insectorum Surinamensium”(1705) vilken innehåller 90 bilder med otrolig natur från exotiska Surinam. Publikation har blivit så populärt att dem fick 19 utgåvor mellan 1705-1771.

Hennes verk blev uppskattad av ryska tsaren Peter som köpte 300 grafikbilder till sin kollektion och framför allt av Carl von Linne. Han inspirerades av damen från Amsterdam när skapade sin systematisering av hundratals insekter, växter. Marias otrolig jobb påverkade nästa generationer av vetenskapare, genom illustrationer visade hon relationer mellan insekterna och deras miljö.

Tyvärr, blev hon glömts med tiden…men hennes namn har aldrig försvunnit från science. Till hennes ära kallades en av bönsyrsor ”Sibylla”, en sorts spindel ”Metellina merinae” och blomman ”Watsonia meriana”.

Maria dog 13 januari 1717 i spår av malaria…Hennes två döttrar, Johanna Helena Herolt (1668-1723) och Dorothea Maria Graaf (1678-1743) följde mammas väg. Helena blev konstnärinna, samarbetade med Agnes Block och jobbade i Amsterdams Hortus Botanicus. I 1711 flyttade hon till Surinam och kom aldrig tillbaka till Europa. Dorotea skapade samling av illustrationer och teckningar till ryska tsaren och hade ansvar att sköta om naturhistoriska föremål i Kunstkammer (Sankt Petersburg).

I 2014 en grupp vetenskapliga kvinnor bildades The Maria Sibylla Merian Society i syfte att sprida hennes illustrationer, böcker och anteckningar http://themariasibyllameriansociety.humanities.uva.nl

Maria Sibylla var en av första vetenskapliga kvinnor som hittade möjligheter att följa sin intresse, våga ha egna teorier och kunna bevisa dem i verkligheten. Till många forskare är hon förebild, hur man kan bygga en meningsfull karriär trots hårda omständigheter.

Författare: Ewa Nienartowicz

Arkivarie med kärlek till konsthistoria, konstvärlden och böcker.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s